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藕花深处
来源: 作者:姜伟婧 点击数:56 发布时间:2018/11/4 15:49:15
 

江南可采莲,因而莲藕成了江南水乡特有的水产,一直蔓延到里下河水域。

出淤泥而不染,濯清涟而不妖,宋代大儒周敦颐的句子早已在孩童口中传唱。莲的气节,在莲花根部深埋淤泥下的莲藕身上,彰显无疑。那莹白的色泽、筋骨分明的藕节,代表着一种洁身自好的节操,被里下河人民所赞赏。

而莲藕也不因文人骚客的赞美,就变得高傲不可一世。它是里下河水乡人最亲近的朋友。人们把莲藕当作入馔的好食材,最著名的如桂花糯米藕,在水乡周边城镇盛行着。然而我最喜欢的,还是我小姨娘(家乡方言,指妈妈的妹妹)烹制的,她说做糯米藕一定得选老藕,切片在藕孔中塞上糯米,再用长竹签扎紧成全藕,放入大锅,加水,放入红糖。小姨娘甚至找来传统的煤炭炉子,慢火炖熬七八个小时。莲藕在红糖水的熬煮下,由莹白变为诱人的赭红色泽,而原本的脆甜口感也转为松软,配上黏糯的江米,起锅再点缀金黄的糖桂花,温润的甜香就这么溢于空气中,令观者赏心,闻者驻足。我想着性格本泼辣的小姨娘,竟能在煤炭炉前用漫长的时光为亲人守候一锅桂花糯米藕,就觉得每一次下箸都是珍视和感动。

我常常觉着,里下河馈赠了人们这天然的物产,而里下河人又以灵心与耐性,才能让莲藕和糯米佳偶天成,赋予食物的一种新的生命形式。

从里下河走出的汪曾祺,就是被这糯米藕滋养大的一代人。绵密的滋味也变成了绵长的思念,以至于汪老后来定居遥远的北京时,还专门写了一篇名叫《熟藕》的小说来慰解乡情。

除了糯米藕,里下河人在莲藕上还翻出了更多的巧思。如《红楼梦》里那些与淮扬菜系渊源甚深的美食中,最令人向往的甜点实在是藕粉桂花糖糕。想来一定是色凝如玉、清甜糯软的消食好物,可惜未曾一睹真容。然有幸得尝另一种藕粉制成的佳品:藕粉圆子。扬州东关街有一家叫粗茶淡饭的店铺,店面本不起眼,却常常客满无座。我和所有的光顾者一样,都惊奇于藕粉圆子的莹润弹牙,一口咬下,软糯的背后是芬芳绵密的糖芝麻馅料,待它悄然在齿间融化,甜香的回味却余韵不尽……

脆粉随心,荤素随人。莲藕也是可以搭配肉类、中和油腻的好帮手。里下河人家中来客,会很欢喜炖上一盅莲藕排骨汤,既有隆重待客的意味,又有为你的胃周到照顾的情味。有时又会模仿东北菜般乱炖,莲藕加上茄子、豆角、玉米、肉片,配上豆瓣酱炖为一锅,又别是一番风生水起的滋味。

所以啊,这莲藕真是个好相处的食材。而里下河的人们,也像这莲藕一样好脾气,任何嫌隙在水乡风物的润泽下,都消弭了火气,变得温和谦逊起来。

秋风起,看那藕花深处,一行行渔船顺流而下,采藕的农人不畏辛劳,满载着丰收的喜悦归家了。

留下我,继续怀想这风骨与亲切并存的里下河莲藕……